Mack the Knife – Bobby Darin

Empezamos los especiales de la semana de Halloween de 2014, con un tema impactante de un personaje realmente fascinante.

Bobby Darin, cuyo nombre real era Walden Robert Cassotto, nació en el Bronx neoyorquino de los años 30. A las dificultades económicas de la época (años de la Gran Depresión en EEUU) se le añadía, en su caso, que fue criado por sus abuelos maternos (a quienes él consideraba sus padres) dado que su madre lo había tenido siendo menor de edad, algo que en aquella época y aquella sociedad era todo un escándalo.

Pronto empezó a desarrollar sus múltiples actitudes para tocar instrumentos de lo más variado (piano, batería, guitarra…) y una vez graduado en el instituto, pasó de la Universidad y fue directamente a tocar en los distintos nightclubs que había por toda la Gran Manzana.

En 1959, y ya con cierta posición ganada gracias a sus primeros éxitos en las listas (Splish Splash, y sobre todo, Dream lover) tuvo la posibilidad por primera vez de controlar artísticamente su carrera.

De esta forma, lanza su álbum That´s all,  con ritmos que iban más allá del rock and roll que tanto había interpretado.

Dentro del disco, había incluido una versión del tema Mack the knife, en origen alemán, de la “Opera de los tres peniques”, una obra de los años 20.

Aunque se dio a conocer al público americano en 1956, gracias a distintos artistas que hicieron su propia versión (Dick Hyman o Louis Armstrong, entre otros), realmente pasaría a la historia en la estupenda voz de Bobby Darin, y ese color de jazz tan extraordinario.

Dicho sencillo salió a la calle en agosto de 1959, alcanzando el número 1 del recientemente estrenado Hot 100 americano (llevaba un año de vigencia esta lista) en octubre y permaneciendo allí durante 9 semanas, hasta principios de diciembre.

El éxito fue mayúsculo, pues pese a su color de piel, también supuso todo un hit en la lista de singles R&B (de música negra), llegando al número 6.

En UK conseguía su segundo número 1, tras Dream lover, en 1959 y por esas mismas fechas, durante dos semanas.

Al año siguiente, no solo recibió el Grammy a mejor artista nuevo del año, sino que también consiguió el premio a mejor disco del año.

Por tanto, recordemos esta espléndida canción que triunfaba en la semana de Halloween de 1959.

https://www.youtube.com/watch?v=Dg85tWH97jo

Straight up – Paula Abdul

Desde muy pequeña, Paula Julie Abdul sabía que lo suyo era bailar. Alucinaba viendo a Gene Kelly en Cantando bajo la lluvia y algún día, quería dedicarse a este arte.

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Pronto empezó a tomar lecciones de baile y también enseguida, destacó tanto en el Instituto como en la Universidad, la California State University. Esta era una universidad pública, situada en Northridge, un barrio o zona del Valle de San Fernando. Cursando sus estudios allí, se presenta y es seleccionada, entre 700 candidatas, para formar parte del legendario grupo de “cheerleaders” de Los Angeles Lakers, esto es, las conocidas como Lakers girls. Pasó solo un año para que a su vez, se hiciera cargo de la coreografía de estas especiales chicas.

En aquellos años, los Lakers eran el equipo más atractivo de una liga, la NBA, que se abría al mundo de par en par. Jugadores como Magic Johnson, James Worthy o Abdul Jabbar eran admirados en todo el mundo, gracias al juego preciosista y vistoso (el llamado showtime, impuesto por su entrenador Pat Riley. Al glamour en la cancha, había que sumarle el de la grada, con personajes del mundo del cine como Jack Nicholson, todo un habitual en la primera fila.

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Turn! Turn! Turn! (to everything there is a season) – The Byrds

El pasado lunes, 27 de enero,  fallecía en Nueva York, la ciudad que le vio nacer y en la cual transcurrió  toda su larga existencia (94 años) el famoso artista folk Pete Seeger.

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Seeger, como miembro del cuarteto de folk llamado The Weavers y gracias a su habilidad para componer hermosos temas, supuso una de las mayores influencias en la década de los 50 y 60 para todo el boom del género folk, que inundaría el panorama musical y las listas de éxito en los años siguientes.

Entre sus creaciones, destaca la música y la letra (adaptación del libro del Eclesiastés, del Antiguo Testamento) en el tema Turn! Turn! Turn!.

El Eclesiastés es un libro marcadamente existencialista. Tanto lo bueno como lo malo que le ocurre al hombre, tiene fecha de caducidad y por tanto, hay que saber disfrutar lo primero y saber llevar y aceptar lo segundo. Las alegrías, las penas, las adversidades y las injusticias no son eternas porque el mismo hombre está en este mundo, de paso. El inevitable afán del ser humano solo tiene una cosa segura: la muerte.

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1965 fue un año muy complejo. La Guerra de Vietnam se recrudecía y las protestas contra la presencia norteamericana en aquel país, invadían los campus universitarios norteamericanos e incluso, se reproducía en otros muchos lugares del mundo.

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A estos movimientos había que sumar los esfuerzos antisegregacionistas, llevados a cabo por líderes como Martin Luther King, que luchaban contra la desigualdad entre blancos y negros, que aún estaba en la esencia misma de la sociedad (y especialmente, en los estados sureños). Aquel año, en respuesta, el presidente Lyndon B. Johnson promulgó la famosa Voting Rights Act (la ley de derecho de voto) por la que por primera vez, los negros tenían constitucionalmente garantizado el derecho al sufragio. Ya no tenían que pagar ningún impuesto ni mostrar certificado alguno de alfabetización para poder ejercer su derecho; lo que por otra parte, había sido empleado en muchos estados para limitar la participación de esta clase pobre y analfabeta de color.

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En ese contexto político y social, el tema compuesto por Pete Seeger a finales de los 50, encontraba todo su sentido. Así lo entendió la banda de folk rock de L.A., The Byrds, que incluyeron una versión del tema en su segundo álbum, titulado Turn! Turn! Turn!, y que sirvió de adelanto del mismo.

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Turn! Turn! Turn! (to everything there is a season) apareció como single en octubre de 1965, debutando en el Hot 100 a finales de ese mes. Fue ascendiendo en la lista y en la semana del 4 de diciembre de 1965, alcanzaba el número 1 del Hot 100, arrebatándole la posicion a I hear a Symphony, de The Supremes. En lo más alto, permanecieron durante tres semanas.

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Esta canción, que transitó por las listas de UK (hasta el 26 en la UK Singles), es considerada por muchos como una de las cimas del  folk (más propiamente, del folk mezclado con el rock)  y además, consolidó la huella del movimiento en las listas de éxito. Contestataria y comercial: combinación explosiva, para unos tiempos convulsos.

 

Popsicles and Icicles – The Murmaids

En el mundo de la música hay un término que define a alguien que solo ha podido sobresalir con un tema: artista de un solo éxito o “one-hit wonder”.

The Murmaids es un ejemplo de ello. Este trio vocal, compuesto por las hermanas Fischer (Carol y Terry) y una amiga del vecindario, Sally Gordon, con unas edades comprendidas entre los 15 y los 17 años, consiguieron grabar en 1963 su primer single, cuando el productor Kim Fowley, del sello Chattahoochee Records, las oyó hacer los coros para Mike Post.

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Mike Post era un amigo de la escuela de Terry, y quien había producido a las tres chicas  sus primeras demos en el estudio. Años más tarde, este joven lograría hacerse con toda clase de premios (Emmy, Grammys…) componiendo famosas melodías para series de televisión (Ley y Orden, Canción triste de Hill Street, El equipo A, o el tema Believe it or not, de El gran héroe americano, entre otros trabajos).

Ya con el nombre artístico de The Murmaids, graban varios temas, y entre ellos, Popsicles and Icicles, compuesto por David Gates, otro joven con futuro brillante en la música, al frente del grupo Bread.

El tema empezó a escucharse en las emisoras de su  L.A. natal en octubre de 1963, y para el mes siguiente, ya se escuchaba a nivel nacional, debutando además, en la semana del 23 de noviembre en el Hot 100.

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En la lista de singles más importante de EEUU, el tema fue ascendiendo rápidamente, hasta llegar al número 3, la semana del 11 de enero de 1964, donde permaneció durante dos semanas (en el 1 se encontraba Bobby Vinton, con There! I´ve said it again y en el 2, The Kingsmen, con Louie Louie).

Lo más curioso es que una semana después, la del 25 de enero (es decir, tal día como hoy, hace 50 años) cedían el tercer puesto a I want to hold your hand, de The Beatles, que subía como un rayo desde el puesto 45, y alcanzaría el 1 del Hot 100 la semana siguiente (su primero de una serie de 20 en EEUU).

Otra nota curiosa fue que en UK no tuvo repercusión. Y es que el helado de nieve en un palo, el llamado Popsicle, en las islas británicas era conocido con el nombre de ice lolly.

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All i have to do is dream – Everly Brothers

Don (de Donald) y Phil (de Phillip), dos hermanos procedentes del  estado de Kentucky, cuyos padres eran cantantes de folk y country,  han pasado a la posteridad como uno de los dúos más importantes de la música del siglo XX: Everly Brothers.

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Aunque sus mayores éxitos en las listas se concentraron en la segunda mitad de los 50 y principios de la siguiente década, siguieron actuando en lo sucesivo (con un parón de 10 años, entre  1973 y 1983), con bastante éxito por todo el mundo, mientras iban lanzando al mercado sucesivos álbumes.

Sus armonías vocales únicas, además de su virtuosismo con las guitarras,  fueron fuente de inspiración, de manera reconocida, para artistas de la talla de The Beatles, The Beach Boys o Simon & Garfunkel, que hicieron muchas versiones de sus éxitos, cuando estas formaciones empezaban, además de a otros como the Hollies o the Bee Gees.

En esa época en que se codeaban en los primeros puestos de las listas de éxito con el mismísimo Elvis Presley, lanzaron uno de los temas  más recordados , All I have to do is dream.

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Concretamente, el single fue puesto a la venta en abril de 1958, cuando en EEUU coexistían varias listas de sencillos, previas a la creación ese mismo año, del actual Hot 100.

Primero, logró auparse al 1 de la lista de ventas (Best Sellers in the Stores), la semana del 12 de mayo de 1958. A la siguiente semana, la del 19 de mayo, ya lideraba la lista de temas más pinchados en las emisoras (Most played by jockeys) y el Top 100, una versión temprana del Hot 100 posterior (porque incluía datos de ventas, de pinchazos y de las jukebox), destronando, de manera respectiva, a The Platters, con Twilight time, y a David Seville (el creador de Alvin y las ardillas), con Witch doctor.

Con 4, 5 y 3 semanas en lo más alto de la BSS, de la MPBJ, y del T-100, respectivamente, All I have to do is dream acabaría siendo el segundo tema del año 1958 en EEUU en esa estrenada lista Hot 100, superado únicamente por Volare, de Domenico Modugno.

Además, alcanzó el 1 de la lista de singles de R&B, entre mayo y junio, y el 1 de la lista de singles country, durante dos semanas del mes de junio.

En UK, el sencillo corrió idéntica buena fortuna, logrando el número 1 de la UK Singles, en el mes de julio de 1958, permaneciendo en esa posición durante 6 semanas.

Al año siguiente, en 1959, aparecería incluido en el disco de grande éxitos The best of the Everly Brothers.

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Con Claudette, como cara B, el sencillo All I have to do is dream terminó entrando por mérito propio en el Hall of Fame de los Premios Grammy.

Este pasado viernes, 3 de enero, fallecía Phil Everly, el menor de los dos hermanos, a la edad de 74 años, debido a dolencias pulmonares, tras toda una vida de fumador.

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Sirvan estas lineas como sentido homenaje y recuerdo al fallecido y por extensión, al dúo.

Una valiosa interpretación del tema, por los Everly Brothers, en 1960, mientras estaban de gira por UK.