Monster Mash – Bobby “Boris” Pickett & the Crypt-Kickers (Especial Halloween 2013)

Ya solo falta un día para Halloween. Muchos están atareados, preparando el disfraz y organizando fiestas.

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Otros decoran su casa para esta festividad, incluso su mesa con los platos más suculentos y horripilantes. 🙂

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También es la fecha idónea para las “maratones” de películas de terror. Es estupendo pasar miedo mientras estás calentito en casa, que ya va haciendo frío.  Los hay con suerte, que pueden disfrutar estas joyas en pantalla grande.

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La canción de hoy es obligada. Se ha llegado a señalar como el himno nacional de Halloween. Me refiero a Monster Mash, de “Boris” Pickett, un joven norteamericano que supo sacar provecho de su amor desde niño,  por los clásicos del terror, de su capacidad para imitar y de su histrionismo en escena, para alcanzar la gloria discográfica con esa canción.

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Para más información, adjunto la entrada de este mismo blog, que tuve ocasión de escribir precisamente por Halloween del año pasado.

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http://criticodecine.es/monster-mash-bobby-boris-pickett-and-the-crypt-kickers/

De ella vivió durante toda su vida, en las distintas versiones que fue lanzando, y también,  de los musicales en los que participó, siempre con Monster mash como referente. En el 2007, el buen hombre pasó a mejor vida. Aún así se sigue recordando su Monster mash como el “tema de los temas” de Halloween.

Halloween Extravaganza at the Chiller Theater in Secaucus, N.J.

Superstition – Stevie Wonder (Especial Halloween 2013)

Nos quedan dos días para llegar a Halloween. Crucemos los dedos. 🙂

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Esta expresión como otras muchas, y como muchas acciones que realizamos, entra dentro de ese amplio y subjetivo apartado de lo que se denomina supersticiones.

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Si hay alguien que cantó mejor que nadie sobre ellas es Stevie Wonder, en un tema que habla del número 13, de espejos rotos, de años de mala suerte o de cruzar por debajo de escaleras.

1972 fue un año definitivo en la carrera de este genio. Con la salida del disco Talking book, en octubre de ese año, comienza los años de la confirmación de Wonder como artista mundial, con una serie de números 1 consecutivos muy elogiables.

El primer single del álbum fue precisamente Superstition, que se lanzó a la par que aquel. Debuta en el Hot 100 la semana del 18 de noviembre, y pasado el almanaque, en la semana del 27 de enero de 1973 alcanza el número 1, quitando del trono a Carly Simon y You´re so vain.

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En la lista de singles R&B también fue número 1, durante tres semanas en este caso, sucediendo en lo más alto a Me and Mrs. Jones, de Billy Paul. Incluso en la Adult Contemporary de la época tiene cierta repercusión (número 38).

Esta circunstancia (1 en el Hot 100 y en la R&B Singles) no ocurría a Wonder desde hacía casi 10 años, con aquel Fingertips de su niñez.

El disco Talking book que lo contiene llegó al 3 de la Top Pop Albums (lo que ahora es Billboard 200).

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En UK, el sencillo Superstition rozó el top-10 (número 11)

La importancia de 1972 radica en que Stevie empezó a probar nuevos sonidos, más rockeros en algunos temas, como en el mismo Superstition. Esto, junto a la extensa gira de The Rolling Stones, por Canada y Estados Unidos, en la que el artista ciego actuó de telonero, amplió enormemente su público potencial. En los numerosos conciertos, por cierto, es donde dio a conocer al gran público este Superstition, que después saldría como single del nuevo disco.

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Somebody´s watching me – Rockwell (Especial Halloween 2013)

Cuatro días quedan para Halloween. Si hay una cosa que nos asusta es sentirnos observados, tener un par de ojos encima nuestra pero sin saber quién es o qué propósito tiene.

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Esto es lo que le pasaba al protagonista de la historia de la siguiente canción. Rockwell era el nombre artístico del hijo de Berry Gordy Jr., el fundador del sello discográfico Motown.

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Precisamente la relación no era muy fluida por entonces entre padre e hijo (de hecho, prácticamente lo había echado de casa), lo que hizo que Kennedy William Gordy (nombre verdadero) cambiara su nombre real por otro, para así poder grabar sin que esta cuestión pudiera facilitar o dificultar este hecho.

A Berry Gordy no le entusiasmó en exceso la música, una vez que la oyó, salvo unos coros fantásticos cuyo protagonista le sonaba mucho. Era nada más y nada menos que Michael Jackson, un amigo desde casi niños del hijo de Gordy, que se prestó a este favor.

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Por aquel entonces, todo lo que tocaba Michael Jackson se convertía en oro, en éxito asegurado, y con Somebody´s watching me ocurrió lo mismo.

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El sencillo debutó en el Hot 100 a finales de enero de 1984, y unas semanas después,  concretamente la del 24 de marzo, rozaba el número 1, quedándose en el 2 durante tres semanas. En ese tiempo, tan solo Jump, de Van Halen y Footlose, de Kenny Loggins lograron superar en éxito a esta canción.

En la lista de singles R&B, sí alcanzó el 1, durante 5 semanas, que ocuparon todo el mes de marzo.  Incluso tuvo un importante impacto en otros países, como UK, donde alcanzó en la lista de singles, el número 6, a principios de marzo.

El éxito del single provocó que el álbum de debut del artista, que lo contenía, alcanzara el número 15 del Billboard 200, lo que terminaría por ser el mayor logro de su corta carrera en la música.

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Disfrutemos de una delicia de Halloween, pero cuidado, que nos vigilan! 🙂

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Frankenstein – The Edgar Winter Group (Especial Halloween 2013)

La cuenta atrás continúa y ya solo quedan 5 días para la festividad de Halloween. En esa noche, lo diferente no resta sino que suma. Es una noche para pasarlo bien, y para llamar la atención.

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Seguramente, esto  último le pasaba al tejano Edgar Winter, que desde muy joven fue un precoz y talentoso músico multinstrumentista (percusión, teclado y percusión). Físicamente, además,  también se diferenciaba de los demás niños: era albino.

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Tocaba muchos instrumentos y tocaba muchos géneros (rock, jazz, pop, …), algo que ya demostró desde el primer álbum en solitario. Posteriormente, le siguieron dos trabajos, con músicos tejanos y de Louisiana, con los que formó la banda White Trash, y con la que alcanzó cierta notoriedad.

Sin embargo, sería con su cuarto álbum, y uniéndose a Dan Hartman, Ronnie Montrose y Chuck Ruff, con los que formó la banda Edgar Winter Group, cuando alcanzaría las cotas de mayor éxito de toda su carrera.

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El disco, de título They only come out at night, fue publicado a finales de 1972 y llegó a situarse en el número 3 de la lista Top Albums (precursora del Billboard 200 actual).

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Acabaría siendo el más vendido de la banda, gracias sobre todo al sencillo Frankenstein.

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El tema instrumental, con la guitarra eléctrica de Montrose, debutó en el Hot 100 la semana del 10 de marzo de 1973, y fue subiendo posiciones, hasta arrebatar el primer puesto a la hermosa You are the sunshine of my life, de Stevie Wonder, en la semana del 26 de mayo de 1973.  En la UK Singles el éxito fue más moderado (número 18).

Ghostbusters – Ray Parker Jr. (Especial Halloween 2013)

Estamos a seis días de la noche de Halloween, y uno de los fenómenos que siempre nos han dado más miedo a algunos son los fantasmas. El tema de hoy los hizo muy famosos.

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En 1984, el director de cine Ivan Reitman (hoy conocido por ser el padre del estupendo Jason Reitman, también director, responsable de Juno o Gracias por fumar) nos traía a la gran pantalla una propuesta diferente, titulada Ghostbusters (Cazafantasmas).

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Esta película, cuyo éxito provocó distintas secuelas, era una mezcla muy bien lograda de comedia y efectos especiales. Pero además, y como muchas de las películas de la década de los 80, se servía de una banda sonora muy potente comercialmente para ganar aún más adeptos. La gente, no solo iba al cine a ver la película, sino que acudía a la tienda de discos a comprar la música que salía en el film.

Aunque realmente, hay que distinguir el score de Ghostbusters (elaborado por Elmer Bernstein),

del soundtrack, que es la que más popularidad alcanzó y cuyo tema central era ese Ghostbusters, de Ray Parker Jr.

La película, protagonizada por Bill Murray, Dan Aykroyd y Sigourney Weaver, se estrenó en EEUU el 8 de junio de 1984 (un día antes fue la premiere en Westwood, California) y la canción de Ray Parker Jr. debuta en el hot 100 la semana del 16 de junio.

El éxito de película y canción fue paralelo. El film fue número 1 en taquilla, y el tema alcanza el número 1 del Hot 100 la semana del 11 de agosto de 1984, arrebatándole el puesto de honor a When doves cry, de Prince. Allí permaneció por tres semanas.

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Además, también alcanzó el 1 de la lista de singles R&B, sucediendo a Prince, y lo hizo durante dos semanas de agosto de ese año.

La canción gustó a todos, de ahí que en la Adult Contemporary de singles también lograra un meritorio número 9.

Pero lo más importante es que su repercusión fue mundial. En UK, en la lista de singles fue número 2 durante varias semanas, y en muy distintos puntos del planeta también fue número 1 (Canadá, Francia, Sudáfrica o la misma España), y terminó siendo uno de los éxitos más importantes, no solo del año sino de la década.