Somebody´s watching me – Rockwell (Especial Halloween 2013)

Cuatro días quedan para Halloween. Si hay una cosa que nos asusta es sentirnos observados, tener un par de ojos encima nuestra pero sin saber quién es o qué propósito tiene.

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Esto es lo que le pasaba al protagonista de la historia de la siguiente canción. Rockwell era el nombre artístico del hijo de Berry Gordy Jr., el fundador del sello discográfico Motown.

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Precisamente la relación no era muy fluida por entonces entre padre e hijo (de hecho, prácticamente lo había echado de casa), lo que hizo que Kennedy William Gordy (nombre verdadero) cambiara su nombre real por otro, para así poder grabar sin que esta cuestión pudiera facilitar o dificultar este hecho.

A Berry Gordy no le entusiasmó en exceso la música, una vez que la oyó, salvo unos coros fantásticos cuyo protagonista le sonaba mucho. Era nada más y nada menos que Michael Jackson, un amigo desde casi niños del hijo de Gordy, que se prestó a este favor.

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Por aquel entonces, todo lo que tocaba Michael Jackson se convertía en oro, en éxito asegurado, y con Somebody´s watching me ocurrió lo mismo.

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El sencillo debutó en el Hot 100 a finales de enero de 1984, y unas semanas después,  concretamente la del 24 de marzo, rozaba el número 1, quedándose en el 2 durante tres semanas. En ese tiempo, tan solo Jump, de Van Halen y Footlose, de Kenny Loggins lograron superar en éxito a esta canción.

En la lista de singles R&B, sí alcanzó el 1, durante 5 semanas, que ocuparon todo el mes de marzo.  Incluso tuvo un importante impacto en otros países, como UK, donde alcanzó en la lista de singles, el número 6, a principios de marzo.

El éxito del single provocó que el álbum de debut del artista, que lo contenía, alcanzara el número 15 del Billboard 200, lo que terminaría por ser el mayor logro de su corta carrera en la música.

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Disfrutemos de una delicia de Halloween, pero cuidado, que nos vigilan! 🙂

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Ghostbusters – Ray Parker Jr. (Especial Halloween 2013)

Estamos a seis días de la noche de Halloween, y uno de los fenómenos que siempre nos han dado más miedo a algunos son los fantasmas. El tema de hoy los hizo muy famosos.

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En 1984, el director de cine Ivan Reitman (hoy conocido por ser el padre del estupendo Jason Reitman, también director, responsable de Juno o Gracias por fumar) nos traía a la gran pantalla una propuesta diferente, titulada Ghostbusters (Cazafantasmas).

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Esta película, cuyo éxito provocó distintas secuelas, era una mezcla muy bien lograda de comedia y efectos especiales. Pero además, y como muchas de las películas de la década de los 80, se servía de una banda sonora muy potente comercialmente para ganar aún más adeptos. La gente, no solo iba al cine a ver la película, sino que acudía a la tienda de discos a comprar la música que salía en el film.

Aunque realmente, hay que distinguir el score de Ghostbusters (elaborado por Elmer Bernstein),

del soundtrack, que es la que más popularidad alcanzó y cuyo tema central era ese Ghostbusters, de Ray Parker Jr.

La película, protagonizada por Bill Murray, Dan Aykroyd y Sigourney Weaver, se estrenó en EEUU el 8 de junio de 1984 (un día antes fue la premiere en Westwood, California) y la canción de Ray Parker Jr. debuta en el hot 100 la semana del 16 de junio.

El éxito de película y canción fue paralelo. El film fue número 1 en taquilla, y el tema alcanza el número 1 del Hot 100 la semana del 11 de agosto de 1984, arrebatándole el puesto de honor a When doves cry, de Prince. Allí permaneció por tres semanas.

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Además, también alcanzó el 1 de la lista de singles R&B, sucediendo a Prince, y lo hizo durante dos semanas de agosto de ese año.

La canción gustó a todos, de ahí que en la Adult Contemporary de singles también lograra un meritorio número 9.

Pero lo más importante es que su repercusión fue mundial. En UK, en la lista de singles fue número 2 durante varias semanas, y en muy distintos puntos del planeta también fue número 1 (Canadá, Francia, Sudáfrica o la misma España), y terminó siendo uno de los éxitos más importantes, no solo del año sino de la década.

Never gonna let you go – Sergio Mendes

En 1983, el músico brasileño Sergio Mendes, tras años de ostracismo, volvía a probar las mieles del éxito en los EEUU , de igual manera que lo hiciera en la segunda mitad de los 60 y bajo el mismo sello, A&M Records, de Herb Alpert.

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Publica ese año el álbum homónimo, Sergio Mendes, repleto de los ritmos que le habían hecho conocido, aunque aún faltaba la guinda para el pastel: una balada, que sirviera de contrapunto perfecto.

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Echó mano de una hermosa canción que Cynthia Weil y Barry Mann habían compuesto en su momento, pensando en Earth, Wind & Fire, y que tras ser rechazada por esta banda, la incluyó Dionne Warwick en su álbum Friends in love, de 1982.

A mediados de abril de 1983, el tema Never gonna let you go, con las voces de Joe Pizzulo y Leza Miller, debutaba en el Hot 100. Ya en pleno verano, la balada alcanzaba su cota más alta: el número 4.

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Concretamente, era la semana del 9 de julio, y allí, en ese puesto permaneció durante cuatro semanas, hasta finales de mes, siendo superado únicamente por el trío de éxitos siguiente:

1. Every breath you take, de The Police

2. Electric Avenue, de Eddy Grant

3. Flashdance… What a feeling, de Irene Cara

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Para cuando llegó a este puesto, Never gonna let you go ya había sido número 1 en la Adult Contemporary (durante cuatro semanas, desde el 18 de junio hasta ese mismo 9 de julio), arrebatándole la corona a otra balada de gran calidad: My love, de Lionel Richie.

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Su enorme éxito se tradujo en una presencia, usual en esos años 80,  para las grandes baladas, aún cantadas por blancos, en la lista de singles R&B, alcanzando el número 28.

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Los 80 fueron años de hermosísimas baladas. Comenta alguna de tus favoritas, si te place 🙂

Touch me in the morning – Diana Ross

Esta semana ha saltado a los medios la noticia del 40 aniversario del histórico traspaso del jugador de fútbol holandés Johan Cruyff, que por entonces (agosto de 1973) era considerado el mejor jugador del mundo (acababa de ganar su tercera Copa de Europa consecutiva y ya había recibido el Balón de Oro) desde el Ajax holandés que lo vio nacer y triunfar futbolísticamente al F.C. Barcelona.

Aquel 1973 también fue clave para dos personas en el mundillo de la música, una de ellas, considerada toda una estrella y la otra, aún desconocida.

Diana Ross, la que fuera líder indiscutible de The Supremes, la única formación que le había podido hablar “de tú a tú” a los invencibles The Beatles en las listas americanas en los 60, había iniciado en los 70 una carrera musical en solitario, pero además, empezaba a introducirse en su otra pasión: la interpretación en el cine.

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1973 fue testigo de su triunfo en ambos campos.  Obtuvo una nominación a Mejor Actriz en los Premios de la Academia  y en los Globos de Oro, por su debut en la gran pantalla en un film estrenado el año anterior, titulado The Lady sings the blues, en el que ella interpretaba a la magnífica cantante de jazz Billie Holiday. Además, la banda sonora de la misma, que la Ross interpretaba,  había supuesto un éxito rotundo en 1972, en lo que a la postre sería su único disco número 1 en el Billboard 200.

De cualquier modo, pocos meses después, a comienzos del verano, publicaba un nuevo álbum, llamado Touch me in the morning. Como adelanto del mismo, lanzó el sencillo, del mismo nombre que el disco, que ayudó a aupar este trabajo hasta el número 5 del Billboard 200.

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Y es que el tema Touch me in the morning, que había debutado en el Hot 100 a principios de junio, fue ascendiendo en la lista hasta que, por fin, la semana del 18 de agosto de 1973 (hace 40 años de ello) se colocaba en el número 1 de la lista de singles más importante de EEUU (el segundo que tenía en solitario), arrebatándole el puesto de honor a la balada The morning after, de Maureen McGovern, que esta cantante de Ohio había visto incluida en la banda sonora del film de catástrofes La aventura del Poseidón.

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Además, alcanzó el número 5 de la lista de singles R&B, y el 1 en la lista Easy Listening (posteriormente, Adult Contemporary), llegando el éxito a cruzar el océano.

En UK, el álbum logró un meritorio número 7 en la UK Albums, y el sencillo, el puesto 9 de la UK Singles.

El “desconocido” en el negocio de la música al que 1973 le cambió la vida era Michael Masser, antiguo broker de la bolsa, al que ahora, Touch me in the morning, una composición suya, le abrió las puertas de una carrera bastante sólida y prolongada en el tiempo, siendo recordado para siempre por ser el autor de numerosos éxitos para la malograda Whitney Houston.

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Touch me in the morning – Diana Ross

Por derecho propio, Diana Ross es considerada una de las mejores artistas del siglo XX? Opinas igual? Qué canción de ella te gusta más?

Too much, too little, too late – Johnny Mathis & Deniece Williams

1978 y por extensión, el año siguiente, fueron testigos del dominio de la música disco en las listas norteamericanas. Liderados por Bee Gees o Donna Summer, y por bandas sonoras de Fiebre del sábado noche o de Grease, toda una generación bailaba y compraba casi compulsivamente este tipo de música.

En medio de esta “fiebre” también hubo un pequeño hueco para un dueto delicioso, titulado Too much, too little, too late, interpretado por el veterano Johnny Mathis y por la artista de R&B, Deniece Williams.

Mathis, de origen tejano,pero afincado desde jovencito en San Francisco,  había vivido sus mejores momentos en los 50 y 60. Con grandes aptitudes para el deporte (estuvo a punto de ir a las Olimpiadas de Melbourne, en 1956), se decantó finalmente por proseguir con su carrera musical.

Su presencia en televisión (en aquel famoso Ed Sullivan Show) en 1957 fue el comienzo de una brillante andadura musical en la que consiguió, pese a que el dato no sea conocido por muchos, ser el tercer artista más vendedor de álbumes en EEUU, tras Elvis Presley y Frank Sinatra.

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La primavera de 1978 fue testigo del lanzamiento del álbum de Johnny Mathis, titulado You light up my life. En él se incluía el tema Too much, too little, too late, interpretado a dúo con la artista de Gary, Indiana, Deniece Williams, y que sirvió como adelanto del trabajo de Johnny Mathis.

El single debutó en el Hot 100 la semana del 1 de abril, y en prácticamente dos meses, se aupaba al número 1 de los éxitos más importantes en EEUU, en la semana del 3 de junio de 1978, arrebatándole el puesto de honor a la hermosa With a little luck, del proyecto Wings, liderado por el ex-beatle Paul McCartney.

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Además, la repercusión fue más allá, pues dominó los distintos géneros: el 1 en la antigua Easy Listening (después, Adult Contemporary), la semana del 20 de mayo, y el 1, por cuatro semanas, de la R&B Singles, a partir de mediados de abril de 1978.

En UK el éxito fue similar, pues alcanzó un estupendo número 3 de la UK Singles en la semana del 13 de mayo, sólo superados por Rivers of Babylon, de Boney M, en el 1, y por Night fever, de Bee Gees (intratables, por entonces), en el 2.

Además, el álbum You light up my life, que acabó siendo platino, llegó al 3 en la lista de álbumes británica, en la que, por mayo, aún triunfaban Bee Gees con la banda sonora “de la fiebre”.

Para Deniece Williams, este tema fue su primer número 1 en el Hot 100, y para Mathis, además del primero en más de 20 años (Chances are, en 1957), fue el inicio de una serie de duetos con grandes artistas, como Dionne Warwick, Gladys Knight o Natalie Cole, además del comienzo de una verdadera y longeva amistad con Deniece,  demostrando, como dice el tango, que “veinte años no es nada”.

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Too much, too little, too late – Johnny Mathis & Deniece Williams