Somebody´s watching me – Rockwell (Especial Halloween 2013)

Cuatro días quedan para Halloween. Si hay una cosa que nos asusta es sentirnos observados, tener un par de ojos encima nuestra pero sin saber quién es o qué propósito tiene.

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Esto es lo que le pasaba al protagonista de la historia de la siguiente canción. Rockwell era el nombre artístico del hijo de Berry Gordy Jr., el fundador del sello discográfico Motown.

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Precisamente la relación no era muy fluida por entonces entre padre e hijo (de hecho, prácticamente lo había echado de casa), lo que hizo que Kennedy William Gordy (nombre verdadero) cambiara su nombre real por otro, para así poder grabar sin que esta cuestión pudiera facilitar o dificultar este hecho.

A Berry Gordy no le entusiasmó en exceso la música, una vez que la oyó, salvo unos coros fantásticos cuyo protagonista le sonaba mucho. Era nada más y nada menos que Michael Jackson, un amigo desde casi niños del hijo de Gordy, que se prestó a este favor.

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Por aquel entonces, todo lo que tocaba Michael Jackson se convertía en oro, en éxito asegurado, y con Somebody´s watching me ocurrió lo mismo.

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El sencillo debutó en el Hot 100 a finales de enero de 1984, y unas semanas después,  concretamente la del 24 de marzo, rozaba el número 1, quedándose en el 2 durante tres semanas. En ese tiempo, tan solo Jump, de Van Halen y Footlose, de Kenny Loggins lograron superar en éxito a esta canción.

En la lista de singles R&B, sí alcanzó el 1, durante 5 semanas, que ocuparon todo el mes de marzo.  Incluso tuvo un importante impacto en otros países, como UK, donde alcanzó en la lista de singles, el número 6, a principios de marzo.

El éxito del single provocó que el álbum de debut del artista, que lo contenía, alcanzara el número 15 del Billboard 200, lo que terminaría por ser el mayor logro de su corta carrera en la música.

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Disfrutemos de una delicia de Halloween, pero cuidado, que nos vigilan! 🙂

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Frankenstein – The Edgar Winter Group (Especial Halloween 2013)

La cuenta atrás continúa y ya solo quedan 5 días para la festividad de Halloween. En esa noche, lo diferente no resta sino que suma. Es una noche para pasarlo bien, y para llamar la atención.

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Seguramente, esto  último le pasaba al tejano Edgar Winter, que desde muy joven fue un precoz y talentoso músico multinstrumentista (percusión, teclado y percusión). Físicamente, además,  también se diferenciaba de los demás niños: era albino.

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Tocaba muchos instrumentos y tocaba muchos géneros (rock, jazz, pop, …), algo que ya demostró desde el primer álbum en solitario. Posteriormente, le siguieron dos trabajos, con músicos tejanos y de Louisiana, con los que formó la banda White Trash, y con la que alcanzó cierta notoriedad.

Sin embargo, sería con su cuarto álbum, y uniéndose a Dan Hartman, Ronnie Montrose y Chuck Ruff, con los que formó la banda Edgar Winter Group, cuando alcanzaría las cotas de mayor éxito de toda su carrera.

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El disco, de título They only come out at night, fue publicado a finales de 1972 y llegó a situarse en el número 3 de la lista Top Albums (precursora del Billboard 200 actual).

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Acabaría siendo el más vendido de la banda, gracias sobre todo al sencillo Frankenstein.

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El tema instrumental, con la guitarra eléctrica de Montrose, debutó en el Hot 100 la semana del 10 de marzo de 1973, y fue subiendo posiciones, hasta arrebatar el primer puesto a la hermosa You are the sunshine of my life, de Stevie Wonder, en la semana del 26 de mayo de 1973.  En la UK Singles el éxito fue más moderado (número 18).

Ghostbusters – Ray Parker Jr. (Especial Halloween 2013)

Estamos a seis días de la noche de Halloween, y uno de los fenómenos que siempre nos han dado más miedo a algunos son los fantasmas. El tema de hoy los hizo muy famosos.

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En 1984, el director de cine Ivan Reitman (hoy conocido por ser el padre del estupendo Jason Reitman, también director, responsable de Juno o Gracias por fumar) nos traía a la gran pantalla una propuesta diferente, titulada Ghostbusters (Cazafantasmas).

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Esta película, cuyo éxito provocó distintas secuelas, era una mezcla muy bien lograda de comedia y efectos especiales. Pero además, y como muchas de las películas de la década de los 80, se servía de una banda sonora muy potente comercialmente para ganar aún más adeptos. La gente, no solo iba al cine a ver la película, sino que acudía a la tienda de discos a comprar la música que salía en el film.

Aunque realmente, hay que distinguir el score de Ghostbusters (elaborado por Elmer Bernstein),

del soundtrack, que es la que más popularidad alcanzó y cuyo tema central era ese Ghostbusters, de Ray Parker Jr.

La película, protagonizada por Bill Murray, Dan Aykroyd y Sigourney Weaver, se estrenó en EEUU el 8 de junio de 1984 (un día antes fue la premiere en Westwood, California) y la canción de Ray Parker Jr. debuta en el hot 100 la semana del 16 de junio.

El éxito de película y canción fue paralelo. El film fue número 1 en taquilla, y el tema alcanza el número 1 del Hot 100 la semana del 11 de agosto de 1984, arrebatándole el puesto de honor a When doves cry, de Prince. Allí permaneció por tres semanas.

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Además, también alcanzó el 1 de la lista de singles R&B, sucediendo a Prince, y lo hizo durante dos semanas de agosto de ese año.

La canción gustó a todos, de ahí que en la Adult Contemporary de singles también lograra un meritorio número 9.

Pero lo más importante es que su repercusión fue mundial. En UK, en la lista de singles fue número 2 durante varias semanas, y en muy distintos puntos del planeta también fue número 1 (Canadá, Francia, Sudáfrica o la misma España), y terminó siendo uno de los éxitos más importantes, no solo del año sino de la década.

Spooky – Classics IV (Especial Halloween 2013)

Ya solo falta una semana para Halloween, la noche más tenebrosa del año. Aquella en la que pueden suceder las cosas más extrañas y excitantes.

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En este sentido, los Classics IV, una banda de soft rock creada en Jacksonville, Florida, a mediados de la década de los 60, debutaba por todo lo alto en el Hot 100, hablándonos precisamente  de una chica con esas características: una spooky little girl, con misterio, encanto y locura, a la que solo se atrevería uno a declarar su amor en Halloween.

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Dennis Yost, el cantante, y los demás, conocieron las mieles del éxito con el primer sencillo que editaron con una nueva compañía, la Imperial Records, de nombre Spooky, que realmente, era un tema instrumental de jazz, creado por Mike Sharp (más tarde, Mike Shapiro), un saxofonista, y que en manos de este había sido un éxito moderado (número 57) en 1967.

A finales de ese año, los Classics IV añadieron la letra sobre esta chica tan especial, y el tema ascendió como un cohete, hasta alcanzar el 3 del Hot 100, donde permaneció durante tres semanas del mes de febrero de 1968, cuando la canción número 1 del país era curiosamente una instrumental, titulada Love is blue, del director de orquesta francés Paul Mauriat. En UK, el éxito fue mucho más modesto en la UK Singles (número 46).

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Una década después, varios miembros del grupo (ya en otra formación, la Atlanta Rythm Section) editaron una nueva versión, que en el Hot 100 (número 17) ya no tuvo tanta repercusión.

A nightmare on my street – D.J. Jazzy Jeff & The Fresh Prince (Especial Halloween 2013)

Ya solo quedan ocho días para la noche más divertida del año. Halloween es una buena excusa siempre para salir a la calle y pasarlo como niños.

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8. A nightmare on my street – D.J. Jazzy Jeff & the Fresh Prince

Y como tales parecían pasarlo bien siempre, este dúo de amigos, procedentes de Philadelphia: The Fresh Prince (más conocido posteriormente como Will Smith) y su colega D.J. Jazzy Jeff (de nombre real, Jeffrey Allen Townes). 

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Ambos se conocieron en una fiesta por casualidad, y comenzaron una andadura como dúo de hip-hop (que más tarde se ampliaría a trío, con la inclusión de otro amigo, Clarence Holmes), varios años antes de que Smith saltara a la pequeña pantalla en la mítica serie El príncipe de Bell Air (donde también aparecía Jazz, casi a modo de cameo en distintos episodios).

En 1988, el dúo confirmaba (e, incuso superaba) el éxito de su primer disco. Lanzaban a la calle en la primavera de ese año su álbum He´s the DJ, I´m the rapper, el segundo de su carrera, que acabaría siendo varias veces disco de platino, llegando al número 4 del Billboard 200 (y su trabajo más exitoso).

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Gran parte de culpa la tenían los distintos singles que se editaron, y especialmente, el tercero, titulado A nightmare on my street, utilizando un juego de palabras con la célebre saga de terror Pesadilla en Elm Street, protagonizada por Robert Englund, en el papel de Freddy Krueger.

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A punto estuvo de aparecer en la cuarta entrega de la saga, pero los productores de la misma desecharon esta posibilidad. No le hizo falta a la canción, pues fue bastante notable su recorrido por las listas de éxito. Debuta en el Hot 100 a finales de julio de 1988, y varias semanas más tarde, alcanzaría el número 15. En la lista de singles R&B incluso entró en el top-10 (número 9).

Disfrutemos del tema mientras nos comemos una buena manzana, muy propia de la época 🙂

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