Mack the Knife – Bobby Darin

Empezamos los especiales de la semana de Halloween de 2014, con un tema impactante de un personaje realmente fascinante.

Bobby Darin, cuyo nombre real era Walden Robert Cassotto, nació en el Bronx neoyorquino de los años 30. A las dificultades económicas de la época (años de la Gran Depresión en EEUU) se le añadía, en su caso, que fue criado por sus abuelos maternos (a quienes él consideraba sus padres) dado que su madre lo había tenido siendo menor de edad, algo que en aquella época y aquella sociedad era todo un escándalo.

Pronto empezó a desarrollar sus múltiples actitudes para tocar instrumentos de lo más variado (piano, batería, guitarra…) y una vez graduado en el instituto, pasó de la Universidad y fue directamente a tocar en los distintos nightclubs que había por toda la Gran Manzana.

En 1959, y ya con cierta posición ganada gracias a sus primeros éxitos en las listas (Splish Splash, y sobre todo, Dream lover) tuvo la posibilidad por primera vez de controlar artísticamente su carrera.

De esta forma, lanza su álbum That´s all,  con ritmos que iban más allá del rock and roll que tanto había interpretado.

Dentro del disco, había incluido una versión del tema Mack the knife, en origen alemán, de la “Opera de los tres peniques”, una obra de los años 20.

Aunque se dio a conocer al público americano en 1956, gracias a distintos artistas que hicieron su propia versión (Dick Hyman o Louis Armstrong, entre otros), realmente pasaría a la historia en la estupenda voz de Bobby Darin, y ese color de jazz tan extraordinario.

Dicho sencillo salió a la calle en agosto de 1959, alcanzando el número 1 del recientemente estrenado Hot 100 americano (llevaba un año de vigencia esta lista) en octubre y permaneciendo allí durante 9 semanas, hasta principios de diciembre.

El éxito fue mayúsculo, pues pese a su color de piel, también supuso todo un hit en la lista de singles R&B (de música negra), llegando al número 6.

En UK conseguía su segundo número 1, tras Dream lover, en 1959 y por esas mismas fechas, durante dos semanas.

Al año siguiente, no solo recibió el Grammy a mejor artista nuevo del año, sino que también consiguió el premio a mejor disco del año.

Por tanto, recordemos esta espléndida canción que triunfaba en la semana de Halloween de 1959.

https://www.youtube.com/watch?v=Dg85tWH97jo

Thriller – Michael Jackson (Especial Halloween 2013)

Llegó el esperado día. Hoy es Halloween y queremos pasarlo muuuuy bien, o mejor dicho, muyyyyyy maaaalllll!!!! 🙂

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Ya sea en fiestas o en casa, con amigos o familia, o incluso en solitario, viendo estupendas películas de horror, cualquiera de estas opciones es igualmente válida para cumplir este propósito.

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No había mejor forma de terminar este Especial Halloween 2013, de 10 canciones y 10 días, con una de las canciones que más sonarán con seguridad esta noche en cualquier lugar donde la gente se reúna para celebrar la fiesta de las brujas, los fantasmas, los vampiros y demás personajes tenebrosos.

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Seguro que cuando Rod Temperton compuso este tema, no sabía la repercusión que iba a tener aún 30 años después. De hecho, ni siquiera el título que pensó en un principio (Midnight man) acabó utilizándose. Una noche se acuesta con él en la mente, y a la mañana siguiente le viene la inspiración: “Thriller”!!!!.

Thriller fue el séptimo sencillo, extraído  del álbum de igual título, que acabaría siendo el más vendido de la historia de la música.

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Este disco, lanzado  a finales de 1982 tuvo un grandísimo recorrido por las listas de éxito, a medida que iba desgranándose sencillos, todos con gran repercusión comercial.

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El último de estos singles fue Thriller, publicado un año después del álbum, en noviembre de 1983. La semana del 11 de febrero de 1984 debutó en el Hot 100. Fue ascendiendo en la lista hasta alcanzar el número 4, la semana del 3 de marzo de ese año. Solo tres canciones le separaron del podio:

1. Jump….Van Halen

2. 99 luftballons… Nena

3. Girls just want to  have fun… Cyndi Lauper

Como curiosidad señalar que esa misma semana compartía top-10 Michael Jackson con otro tema en el que él aparecía, y que también está entre estas 10 canciones de Especial Halloween 2013: Somebody´s watching me, de Rockwell, que aparecía en el 7 (iba camino del número 2 en el Hot 100).

En la lista de singles R&B sí alcanzó el número 3, la semana del 10 de marzo de 1984. Incluso en la Adult Contemporary tuvo algún impacto (número 24). En UK, en la lista de sencillos, alcanzó el número 10.

A pesar de todos estos registros, Thriller pasará a la historia como el mejor videoclip de todos los tiempos. John Landis fue el responsable. Se ha dicho que costó 500.000 $, otros dicen que hasta 1 M $. En cualquier caso el resultado fue extraordinario. Son los mejores y más terroríficos 14 minutos de la historia de la música. Una muestra más de la genialidad de Michael Jackson, pero también del talento de todos los que le rodeaban.

Dejemos que el lado oscuro invada nuestras vidas, aunque solo sea durante unas horas. Atrévete, ¿truco o trato? 😉

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¡FELIZ HALLOWEEN A TODOS!!!!

Monster Mash – Bobby “Boris” Pickett & the Crypt-Kickers (Especial Halloween 2013)

Ya solo falta un día para Halloween. Muchos están atareados, preparando el disfraz y organizando fiestas.

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Otros decoran su casa para esta festividad, incluso su mesa con los platos más suculentos y horripilantes. 🙂

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También es la fecha idónea para las “maratones” de películas de terror. Es estupendo pasar miedo mientras estás calentito en casa, que ya va haciendo frío.  Los hay con suerte, que pueden disfrutar estas joyas en pantalla grande.

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La canción de hoy es obligada. Se ha llegado a señalar como el himno nacional de Halloween. Me refiero a Monster Mash, de “Boris” Pickett, un joven norteamericano que supo sacar provecho de su amor desde niño,  por los clásicos del terror, de su capacidad para imitar y de su histrionismo en escena, para alcanzar la gloria discográfica con esa canción.

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Para más información, adjunto la entrada de este mismo blog, que tuve ocasión de escribir precisamente por Halloween del año pasado.

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http://criticodecine.es/monster-mash-bobby-boris-pickett-and-the-crypt-kickers/

De ella vivió durante toda su vida, en las distintas versiones que fue lanzando, y también,  de los musicales en los que participó, siempre con Monster mash como referente. En el 2007, el buen hombre pasó a mejor vida. Aún así se sigue recordando su Monster mash como el “tema de los temas” de Halloween.

Halloween Extravaganza at the Chiller Theater in Secaucus, N.J.

Superstition – Stevie Wonder (Especial Halloween 2013)

Nos quedan dos días para llegar a Halloween. Crucemos los dedos. 🙂

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Esta expresión como otras muchas, y como muchas acciones que realizamos, entra dentro de ese amplio y subjetivo apartado de lo que se denomina supersticiones.

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Si hay alguien que cantó mejor que nadie sobre ellas es Stevie Wonder, en un tema que habla del número 13, de espejos rotos, de años de mala suerte o de cruzar por debajo de escaleras.

1972 fue un año definitivo en la carrera de este genio. Con la salida del disco Talking book, en octubre de ese año, comienza los años de la confirmación de Wonder como artista mundial, con una serie de números 1 consecutivos muy elogiables.

El primer single del álbum fue precisamente Superstition, que se lanzó a la par que aquel. Debuta en el Hot 100 la semana del 18 de noviembre, y pasado el almanaque, en la semana del 27 de enero de 1973 alcanza el número 1, quitando del trono a Carly Simon y You´re so vain.

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En la lista de singles R&B también fue número 1, durante tres semanas en este caso, sucediendo en lo más alto a Me and Mrs. Jones, de Billy Paul. Incluso en la Adult Contemporary de la época tiene cierta repercusión (número 38).

Esta circunstancia (1 en el Hot 100 y en la R&B Singles) no ocurría a Wonder desde hacía casi 10 años, con aquel Fingertips de su niñez.

El disco Talking book que lo contiene llegó al 3 de la Top Pop Albums (lo que ahora es Billboard 200).

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En UK, el sencillo Superstition rozó el top-10 (número 11)

La importancia de 1972 radica en que Stevie empezó a probar nuevos sonidos, más rockeros en algunos temas, como en el mismo Superstition. Esto, junto a la extensa gira de The Rolling Stones, por Canada y Estados Unidos, en la que el artista ciego actuó de telonero, amplió enormemente su público potencial. En los numerosos conciertos, por cierto, es donde dio a conocer al gran público este Superstition, que después saldría como single del nuevo disco.

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Tubular bells – Mike Oldfield (Especial Halloween 2013)

A tres días para que llegue Halloween, hoy la cita con la música es verdaderamente terrorífica.

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Si hiciéramos una encuesta popular sobre imágenes del cine que nos asustan, seguro que una de las más votadas sería cualquiera de las escenas de El exorcista, de William Friedkin.

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En la banda sonora del film, estrenado en diciembre de 1973, aparecía como tema central,  que fue lanzado como single solamente en EEUU, el Tubular bells, que consistía en una introducción de piano que el distribuidor americano Atlantic Records tuvo la idea de confeccionar, con una duración de tres minutos y medio, a partir de los 25 minutos que duraba la primera parte de Tubular bells, incluida en el disco de debut con este mismo nombre, del joven multiinstrumentista  Mike Olfield.

Esta lanzamiento se produjo sin autorización del artista. Sin embargo, el enorme éxito de la película, que acabaría siendo una de las más taquilleras de todos los tiempos, desencadenó una serie de consecuencias:

– El disco Tubular bells, de Oldfield vendió muchísimas copias, especialmente en su UK natal.

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– El sencillo editado solo en EEUU, y que debutó en el Hot 100, la semana del 23 de febrero de 1974, alcanzaba el número 7 la semana del 11 de mayo de ese año, cuando en el 1 aparecía la versión rock del The loco-motion, del grupo Grand Funk.

Sería la única vez que Mike Olfield pisara la lista americana de singles.

– El mismo Olfield lanzó su propia versión de Tubular bells, en forma de single, en junio de 1974, con una duración de cuatro minutos y pico, aprovechando el tirón de la película. Lo curioso es que este lanzamiento se produjo un año después de que apareciera el álbum.

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