Billboard charts : Semana del 4 de mayo de 2013

– En el Hot 100:

1. Just Give Me a Reason … P!nk,  featuring fun.’s Nate Ruess (segunda semana consecutiva)

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El tercer single surgido de su último trabajo, The truth about love, repite en la posición más alta. Aparte de aquel Lady Marmalade, que, en 2001, llevaran al número 1 del Hot 100   durante cinco semanas,  la misma Pink con Christina Aguilera, Mya y Lil´ Kim, es la primera vez que, en solitario, la de Pennsylvania consigue durar más de una semana en lo más alto de esta lista (So what, en 2008, y Raise your glass, en 2010 solo coronaron el Hot 100 durante una semana, respectivamente).

Aunque retrocede del 5 al 6 en la On streaming songs, vuelve a liderar la Digital songs (cuarta semana) y asciende en la Radio songs (del 4 al 3)

Just give me a reason

2. Can’t Hold Us … Macklemore & Ryan Lewis, featuring Ray Dalton (subida desde el 5)

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El nuevo sencillo del rapero de Seattle (realmente una reedición de un tema ya publicado),  Ben Haggerty, más conocido como  Macklemore, acompañado una vez más del productor Ryan Lewis, aprovecha con gran éxito la inercia de Thrift shop (que fuera número 1 en el Hot 100).

Curiosamente, esta semana Can´t hold us arrebata el número 2 a Thrift shop en el Hot 100, y el número 1 al mismo tema en la Hot R&B/Hip-Hop Songs.

El éxito de Can´t hold us es en todos los frentes: en la Radio songs (del 13 al 8), en la On streaming songs (del 11 al 5), y en la Digital songs (repite en el 2)

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3. Thrift shop … Macklemore & Ryan Lewis (baja desde el 2)

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Logró ser número 1 en el Hot 100 por seis semanas no consecutivas, y hasta esta pasada, número 1 en la Hot R&B/Hip-Hop Songs por 14ª semana.

Como dije la semana pasada, la última vez que un artista logró tener dos éxitos simultáneos en el top-3 del Hot 100 fue en 2010, a principios de octubre, Rihanna.

La cercanía en los primeros puestos es tal que podría haber nuevo número 1 en el Hot 100 la semana próxima.

4. When I Was Your Man … Bruno Mars (desciende desde el 3)

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El de Honolulu lideró el Hot 100 durante una semana, hace ya un par de fechas. Aunque va cayendo en la lista, sigue siendo número 1 en la Radio songs (el tema más pinchado en las radios de EEUU), por quinta semana.

5. Gentleman … PSY (sube desde el 12)

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Ya se predecía que iba a repetir éxito el rapero coreano, tras aquel Gangnam style, que se mantuvo en el 2 del Hot 100 durante siete semanas el pasado otoño, antes de que los streams en Youtube se contabilizaran para confeccionar el Hot 100.

Si la semana pasada, solo se pudieron contabilizar dos días de streams en Youtube y de descargas legales (debutando en el 12 del Hot 100), esta semana, tras una contabilización completa de semana (siete días), el ascenso es meteórico.

Repite por segunda semana en el 1 de la On streaming songs (en EEUU, que es donde se contabiliza, casi 14 millones de streams). Esta semana, además, debuta en la Digital songs, en el número 20.

Apenas está recibiendo promoción oficial en las radios (no la necesita, por otra parte) por lo que aún no debuta en la Radio songs, aunque alcanza el número 1 de la  Dance/Electronic Songs.

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– En el Billboard 200:

1. Save Rock and Roll …  Fall Out Boy (debut)

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El quinto álbum de estudio de la banda de pop punk de Illinois, Fall out boy, liderada por el vocalista Patrick Stump, debuta en el número 1 del Billboard 200, gracias a las 154.000 unidades vendidas.

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Aunque considerables estos números, quedan lejos de su estreno fulgurante con Infinity On High, en 2007, donde debutaron con 260.000 copias. Aún así, mejoran los resultados de su anterior trabajo, Folie a Deux, que solo consiguió el número 8 del Billboard 200.

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2. Indicud … Kid Cudi (debut)

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Este artista de hip-hop de Cleveland consigue, con su tercer álbum de estudio, ventas de 136.000 unidades esta semana, unos pocos miles por debajo de las previsiones iniciales (150.000 copias).  Aún así, el 2 es la posición más alta en el Billboard 200 que alcanza con un álbum.

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Kid Cudi

3. The 20/20 Experience … Justin Timberlake (repite posición)

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76.000 copias vende esta semana el actor y cantante, nacido en Memphis.

4. Based On a True Story … Blake Shelton (repite puesto)

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Solo 42.000 copias le valen esta posición al de Oklahoma.

5. Mosquito … Yeah Yeah Yeahs (debut)

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Esta banda de rock indie neoyorquina, liderada por la vocalista Karen O, consiguen el mejor puesto en el Billboard 200 de toda su carrera, alcanzando por primera vez el top-5, con 38.000 copias.

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Black magic woman/Gypsy queen – Santana

Tres décadas antes de que Santana asaltara las listas de todo el mundo, con su álbum Supernatural, a principios del siglo XXI, en el que colaboraban numerosos artistas del momento (Rob Thomas, Lauryn Hill o Wyclef Jean), el legendario músico mexicano, al frente de su banda, ya había probado las mieles del éxito.

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Concretamente, en su segundo álbum de estudio, el también famoso Abraxas, publicado en el otoño de 1970, se incluía el tema compuesto por el guitarrista Peter Green, fundador y miembro en sus inicios, de la banda británica Fleetwood Mac, titulado Black magic woman.

Precisamente en esos inicios de Fleetwood Mac (del 67 al 70), el grupo, que era reconocido en medio mundo, apenas tenía repercusión en las listas norteamericanas. Es por ello que pasó desapercibida la versión original de Black magic woman, publicada en 1968 (incluso, en UK, donde sus discos triunfaban, apenas alcanza el número 37 de la UK Singles).

Dos años más tarde, en 1970, Santana graba una versión diferente de Black magic woman, en la que introducía los ritmos propios latinos más unas notas de jazz y de folk húngaro, conseguidos al mezclar el tema de Greene con los sonidos de  Gypsy queen, del guitarrista de jazz húngaro Gábor Szabó. Además, contenía algunos versos cantados por otro miembro fundador de la banda, Gregg Rolie, teclista, quien, años después, lideraría la banda de rock Journey.

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Lanzado como primer single de Abraxas, Black magic woman conseguía un magnífico número 4 del Hot 100, durante dos semanas del mes de enero de 1971. Más mérito, si cabe, teniendo en cuenta lo comercial de los éxitos que ocupaban el top-3 de la lista de singles americana ese momento:

1. My sweet lord, de George Harrison

2. Knock three times, de Dawn

3. One less bell to answer, de Fifth Dimension

Definitivamente, Black magic woman, que durante décadas fue uno de los estandartes del grupo, ayudó a que Abraxas fuera multiplatino en EEUU, donde alcanzó el número 1 del Billboard 200, durante seis semanas no consecutivas, a finales de 1970.

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Se dice que los propios Fleetwood Mac, a principios de los 70, una vez que Peter Greene había abandonado el grupo, cada vez que tocaban en directo Black magic woman, proclamaban la autoría de la canción.

 

Black magic woman – Santana

En el estanque dorado (On golden pond, Mark Rydell, 1981)

En 1981, el  cineasta neoyorquino Mark Rydell llevaba a la gran pantalla,  una obra estrenada en Broadway dos años antes, titulada En el estanque dorado (On golden pond). Su autor era un jovencísimo escritor, Ernest Thompson, que previamente había hecho breves apariciones, como actor, en alguna serie o película para la televisión.

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Thompson había pasado bastantes veranos de su adolescencia en el Great Pond (Gran Estanque), dentro del estado de Maine, situado al noreste de los EEUU. Allí situó la acción de la obra que luego guionizó para la gran pantalla.

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La, por entonces, ya gran estrella (con dos Oscar en su haber) Jane Fonda compró los derechos de la obra con el único propósito de que su padre, Henry Fonda, interpretara el personaje principal de la misma, en el cine.

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El film nos cuenta la historia de una pareja, de avanzada edad, que, como cada primavera, desde hace bastantes años, regresa al Estanque Dorado para pasar allí los meses más amables en el aspecto climatológico, del calendario.

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Norman Thayer Jr, antiguo profesor de Universidad, y Ethel Thayer, su esposa, vuelven al lugar donde han sido muy felices,

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cual pareja de colimbos,  esas aves acuáticas que, cada primavera llegan al estanque para anidar y criar a su nueva prole.

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En el caso de nuestros protagonistas, ya no están en edad de procrear. Su única hija, Chelsea, hace años que abandonó el nido y vive en Los Ángeles, al otro lado del país.

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Hace ya mucho tiempo que no la ven, pero aquel verano será diferente. Chelsea ha prometido hacerles visita con ocasión del 80 cumpleaños de su padre. Pero eso no es todo: viene con su nuevo novio, Bill, un dentista al que las cosas parecen irle muy bien,  y además, les acompaña Billy,  el hijo de éste.

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Henry Fonda interpreta de manera extraordinaria, al cascarrabias anciano protagonista. Notable nadador en su juventud (medalla de plata en los años veinte) y de brillante mente (durante décadas, impartió clases en la Universidad), ve con cierto aire fatalista, como los años se le echan encima. Primero fueron los achaques físicos de la edad, pero ahora también padece esas lagunas mentales que, de vez en cuando, le hacen olvidar quién es él o los que lo rodean, o incluso, dónde está.

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Lo que no ha perdido es su fuerte genio y su sarcasmo, que pone a prueba siempre que puede. La riqueza de matices de Fonda son una completa lección de actuación. Con sus gestos, plenos de significado, enfatiza sus frases, dotándolas de gran naturalidad y verosimilitud. Nos hace reír y nos hace llorar, nos enerva y nos da calma. En definitiva, estamos ante la última de sus actuaciones en pantalla, que sirvió de guinda, a la brillante carrera de uno de los mejores actores de todos los tiempos.

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Aquel año recibió todos los honores como actor: el Bafta británico, el Globo de Oro en la categoría de drama y el ansiado Oscar, que tanto se le resistía. Gravemente enfermo, no pudo asistir a una Ceremonia en la que su hija, Jane, recogía el premio en su nombre, y hacía emocionar a todos los que la veían desde sus hogares,

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y por supuesto a su padre, a quien le dio tiempo de entregar la preciosa estatuilla, poco antes de fallecer.

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Katharine Hepburn, como Ethel, la esposa de Norman, con  unos cuantos años menos que él, también luce de forma fantástica. “Detrás de un gran hombre, hay una gran mujer”, dicen. Detrás de Norman, aparece esta vitalista mujer. Fuerte, cariñosa, siempre entretenida haciendo cosas, es el mayor soporte de la familia, sobre todo ahora que su marido está tan mayor.

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La Hepburn nos transmite la energía que siempre irradió en pantalla, pero además, la bondad que los años y los achaques físicos, trajeron consigo a la veterana actriz. Su Ethel vive de una forma radicalmente distinta a Norman, el inevitable paso del tiempo, la vejez.

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Hacía ya tiempo, y es un punto de vista muy subjetivo del que esto escribe, que esta laureada actriz se había desprendido de ese aire de autosuficiencia de sus años de juventud, y mostraba con exquisito resultado en pantalla, las debilidades, los elementos de vulnerabilidad, que unidos a esa fuerza arrolladora que siempre la acompañaba, conformaban unos registros muy humanos y próximos al corazón del espectador (Adivina quien viene esta noche o aquí, En el estanque dorado).

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Algunos de los momentos más preciosos de la historia lo protagonizan esta pareja. Lo más curioso es que hasta el ocaso de sus vidas, no tuvieron la oportunidad de trabajar juntos. Es más, ni siquiera se conocían con cierta profundidad. Ella le regaló a él, el primer día, el sombrero que fue de su gran amor, Spencer Tracy, y él lo llevó puesto durante todo el rodaje.

Eso selló una de las más hermosas relaciones de pareja, jamás vistas en pantalla,  en unos años que pueden parecer los más amargos, dada la cercanía de la muerte, pero también que pueden resultar igualmente, los más sentidos de nuestra existencia.

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Jane Fonda, como la hija de ellos, Chelsea, esta maravillosa. No se equivocó al comprar los derechos de la obra. Antes que nada, luce una figura magnífica, fruto de los genes heredados, pero también de la actividad física que la haría tan famosa en los ochenta.

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Aparece guapísima, pero eso no puede ensombrecer lo realmente importante: su portentosa interpretación. Su personaje, Chelsea, como el de su padre, también es vulnerable, aunque la apariencia exterior nos haga pensar lo contrario.

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La extraordinaria química que desprenden padre e hija, en la vida real y en la ficción, se entremezclan de forma tan mágica, que continuamente, estamos viendo “un relato real” y no una mera ficción. El choque de caracteres eleva al film a cotas altísimas, y los elementos de unión, nos emocionan como pocas veces en pantalla se ha logrado.

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Dabney Coleman es Bill Ray, el nuevo amor de Chelsea. Aunque no ha sido muy afortunado sentimentalmente hablando en el pasado, ahora vive un gran momento, junto a la guapa hija de los protagonistas. Especialmente interesante, por emotiva, es la charla que mantiene con Henry Fonda (Norman Thayer). Es un ejemplo de como una situación normal, incluso cómica, se puede tornar dramática, en escasos segundos, provocando esa transición de emociones tan mágica en el espectador.

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Doug McKeon es Billy, el jovencito rubio, hijo de una pareja divorciada, y algo rebelde, que de pronto, tiene que convivir con un par de “cacatúas” durante todo un mes aquel verano.

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Es realmente bonita la química que se establece entre el joven y el anciano. Lo de “el roce hace el cariño” es cierto. Sus salidas a pescar, sus juegos de mesa y sus primeras lecturas harán de aquel verano, de aquel lago y de las gentes que allí conoció, lo más inolvidable de su vida.

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William Lanteau es Charlie, el cartero en barca de la zona, y amigo de siempre de Chelsea.

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Es preciso hacer un comentario al fantástico guión de Ernest Thompson. Sabe plasmar con exquisito gusto, toda la belleza y calidez de la obra de teatro, en la gran pantalla. La naturalidad del paisaje se entremezcla sabiamente con la naturalidad de los aconteceres de los personajes. La especial y única química que logra en las relaciones de la pareja, y en las de padre con hija, y “abuelo” con “nieto” es ciertamente, de alabar. Mereció sobradamente el Oscar recibido.

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En el aspecto técnico, destacan dos elementos:

– la hermosa fotografía del británico Billy Williams, que alcanzara la gloria al año siguiente, con Gandhi. Sabe retratar con naturalidad y gran belleza todos los parajes de aquel estanque, y cada una de las estaciones (primavera, verano y principios del otoño) que se atraviesa, haciendo de ese lugar un personaje en sí mismo.

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Los humanos viven, sufren, sienten, ríen y lloran allí, de forma natural, como esos colimbos que habitan la zona.

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– la oportuna música de Dave Grusin. En cada momento, imprime la emoción adecuada. Enérgica o sensible, práctica o trascendente, casa perfectamente con el lugar y los que lo habitan.

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No deja de impresionar que una pequeña producción del británico estudio ITC Entertainment, distribuida por Universal, fuera con cerca de 120 millones de dólares, la segunda película más taquillera de todas las estrenadas en 1981 en EEUU, tras En busca del arca perdida.

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El film, además, cosechó multitud de premios aquella temporada:

10 nominaciones en los Premios de la Academia: los citados premios de mejor actor, para Henry Fonda, y mejor guión adaptado, para Ernest Thompson, además del Oscar, ya el cuarto en su carrera, a mejor actriz, para Katharine Hepburn,

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y además, nominaciones infructuosas a mejor película (ganó Carros de fuego), director (Rydell) (ganó Warren Beatty, por Rojos),

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actriz de reparto (Jane Fonda), fotografía, montaje, música y sonido.

6 nominaciones en los Globos de Oro, entre ellos los premios a mejor actor, ya citado, y a mejor película dramática y mejor guión.

Una sencilla historia sobre saber vivir en cada momento de la vida, y de darle importancia a las gentes que nos acompañan en esa travesía,

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y sobre cómo la misma vida nos otorga la oportunidad de recuperar el tiempo perdido,

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cautivó en su momento, en 1981, y sigue haciéndolo, más de treinta años después, el corazón de todo aquel que muestre algún atisbo de sensibilidad (aunque, como nuestro protagonista, haya que rascar un poquito para hallarla).

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Calificación: 9, 75.

Billboard charts : Semana del 27 de abril de 2013

– En el Hot 100:

1. Just Give Me a Reason … P!nk, featuring fun.’s Nate Ruess (subida desde el 3)

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Esta semana hay nuevo número 1 en el Hot 100. La artista de Pennsylvania, conocida como Pink (últimamente, P!nk) , aunque de nombre real, Alecia Beth Moore, acaba de conseguir su cuarto número uno en esta lista. Su éxito se debe al avance en todos los frentes que conforman esta lista: del 2 al 1, en la Digital songs (tercera semana no consecutiva), del 7 al 4, en la Radio songs, y del 6 al 4, en la On streaming songs.

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Los tres números uno anteriores fueron: Lady Marmalade, en colaboración con  Christina Aguilera, Lil’ Kim y Mya, dentro de la banda sonora del film, Moulin Rouge, durante cinco semanas, a principios de junio de 2001. Pasarían siete años, hasta que So what alcanzara la cima, en septiembre de 2008. Finalmente, y hasta ahora, el tercer y último número uno era Raise Your Glass, en diciembre de 2010.

En el caso de Ruess, el artista colaborador del tema, es su segundo número uno en el Hot 100. Hace exactamente un año, esta misma semana, como miembro del grupo fun, lideraba la lista con We are young. Curiosamente, con esta canción, Ruess se convierte en el primer cantante masculino de una banda de rock en alcanzar en solitario el puesto más alto del Hot 100, desde que lo consiguiese Rob Thomas, de Matchbox Twenty, cuando colaboró con Santana en el fantástico Smooth, que fue número uno durante 12 semanas entre finales de 1999 y principios de 2000.

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2. Thrift Shop … Macklemore & Ryan Lewis, featuring Wanz (repite posición)

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Lideraron la lista durante seis semanas no consecutivas, y siguen siendo número uno en la Hot R&B/Hip-Hop Songs, ya por 14ª semana.

3. When I Was Your Man … Bruno Mars (baja desde el 1)

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Aunque permanece en el 1 de la Radio songs, ya por cuarta semana, cae del 3 al 4, en la On streaming songs y del 1 al 6, en la Digital songs (ha vendido esta semana la mitad de descargas, tras volver a costar 1,29 $, después del precio de oferta de 0,69 $ de la semana anterior). Por tanto, tan solo una semana, le ha durado la alegría al de Honolulu.

4. Stay … Rihanna, featuring Mikky Ekko (repite posición)

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5. Can’t Hold Us … Macklemore & Ryan Lewis, featuring Ray Dalton (sube desde el 7)

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Con este nuevo tema, ya son dos los que acumulan los de Seattle en el top-5 en la misma semana. La última artista en conseguir esta hazaña fue Taylor Swift, a finales de octubre de 2012. Para ver el último dúo o grupo en hacerlo, hay que remontarse a junio y julio de 2009, donde los  Black Eyed Peas consiguieron tener dos temas durante cinco semanas en esos dos meses.

* Como temas destacados fuera del top-5, hay que citar, Mirrors, de Justin Timberlake, que sube del 12 al 7 en el Hot 100, siendo el segundo top-10 en la lista, perteneciente a su nuevo álbum The 20/20 Experience, y el top-10 número trece en solitario para este artista. Por comparación, con la banda ‘N Sync, logró menos de la mitad (seis), entre 1999 y 2002.

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Mirrors – Justin Timberlake

* Heart attack, de Demi Lovato, sube del 15 al 10 en el Hot 100, superando el número 12 que alcanzó cuando debutó el pasado mes de marzo en esta lista. La publicación del video-clip del tema, la semana pasada, ha hecho subir al mismo, del 36 al 9, en la On streaming songs. Es el tercer top-10 para Lovato, tras This is me (junto a Joe Jonas), que fue número 9 en el 2008, y Skyscraper, que alcanzó el 10 en el 2011. El nuevo top-10 está incluido en el próximo álbum de la de Alburquerque, titulado Demi, que saldrá publicado a mediados de mayo.

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* Es inevitable citar, finalmente, la irrupción (de nuevo) del rapero coreano PSY. Tras su enorme éxito mundial, Gangnam style, que en EEUU, se quedó en el 2 del Hot 100 durante siete semanas en el pasado otoño (One more night, de Maroon 5 lideraba la lista), vuelve a la carga con Gentleman.

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En aquel entonces, los streams en Youtube no eran considerados (si lo hubiesen tenido en cuenta, sobradamente hubiera sido número 1 del Hot 100), pero ahora sí. Los streams en Youtube son un elemento importantísimo dentro de la sub-lista On streaming songs, que ayuda a configurar semanalmente las posiciones del Hot 100.

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Con 8,6 millones de streams en apenas dos días (sólo los registrados en EEUU se tienen en cuenta), lidera la lista On streaming songs. Debuta en el número 12 del Hot 100. Seguramente, con los datos de una semana entera, subirá espectacularmente en la lista de la semana que viene.

Gentleman – PSY

– En el Billboard 200:

1. Paramore … Paramore (debut)

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El cuarto álbum de estudio de esta banda de rock de Tennessee por fin les permite conseguir su primer número 1 en el Billboard 200. Su álbum, homónimo, vende 106.000 copias.

Su anterior disco, Brand new eyes, de 2009, debutó en el número 2, con 175.000 unidades vendidas.

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El álbum, perteneciente al pequeño sello discográfico Fueled by Ramen, susidiario de Warner, es distribuido en los EEUU por Atlantic Records. En este sello graban artistas como Fun o Gym Class Heroes. Con esta, ya son dos las veces que consigue un número 1 en el Billboard 200, tras el conseguido por  Fall Out Boy y su álbum, Infinity On High, en febrero de 2007.

Now – Paramore

2. Wheelhouse … Brad Paisley (debut)

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El noveno álbum de estudio de esta estrella del country, proveniente de West Virginia, logra vender 100.000 copias en su primera semana en lista, lo que le impide por unos pocos miles, alcanzar el puesto de privilegio, que se le resiste aún.

De hecho, este es el cuarto álbum en su carrera que llega al número 2, con los que iguala la rara estadística de Sheryl Crow, de artista con mayor número de álbumes en el 2, sin haber logrado aún, el número 1 del Billboard 200. En el caso de Crow, logró cuatro discos de manera consecutiva en el 2, desde 2002 a 2008.

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El lado negativo de esas 100.000 copias del disco de Paisley es que son las menores ventas en el debut de un disco suyo desde 2003, cuando Mud on the tires, vendió 86.000 discos en la primera semana, debutando en el 8 del Billboard 200.

El aspecto positivo es que le valen para alcanzar su séptimo número 1 en la lista Country Albums. El primer single del disco, Southern Comfort Zone, alcanzó el número 10 de la Hot Country songs, y el segundo, que sube ahora en listas, Beat This Summer, asciende al 18 de la lista de sencillos country.

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3. The 20/20 Experience … Justin Timberlake (baja desde el 1)

Tras varias semanas en lo más alto, desciende posiciones en la lista, con 98.000 discos vendidos esta semana.

4. Based on a True Story … Blake Shelton (repite puesto)

61.000 discos vende el artista country de Oklahoma.

5. Caught in the Act: Live … Eric Church (debut)

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Otro artista country que brilla en los primeros puestos del Billboard 200. El de North Carolina debuta con su cuarto álbum, el primero en vivo de su carrera, en el top-5, con 61.000 discos vendidos. Es el segundo top-10 en el Billboard 200 de este artista, tras el número 1 alcanzado en 2011 con su álbum Chief, hasta ahora, el más exitoso de su carrera.

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* Del resto de top-10, solo es reseñable, el debut del rapero californiano Tyga (cuyo nombre real es Michael Stevenson), en el número 7, con 54.000 discos vendidos de Hotel California, su tercer álbum de estudio. Con el anterior, titulado Careless World: Rise of the last King, debutó en el 4 del Billboard 200, con 61,000 copias.

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Near you – Francis Craig and his Orchestra

El músico Francis Craig nació en el seno de una familia de Tennessee muy religiosa. Su padre, Robert Craig, era reverendo metodista y su madre, Fannie Frost Craig, una talentosa pianista.

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A diferencia de dos de sus hermanos (que fundaron la National Life & Accident Insurance Company, una compañía aseguradora, pionera en el sector que tanta fama le daría posteriormente al estado de Tennessee), Francis desarrolló desde la niñez, un enorme talento, natural, para el piano, adquirido sin duda, de su madre.

Con apenas veinte años forma su propia orquesta, y consigue una gran popularidad, tocando jazz, esa música tan de moda, en aquellos años 20.

Desde entonces y hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial, desarrolló una exitosa actividad en su Tennessee natal, entre el Hermitage Hotel, donde tocaba asiduamente con su banda, la emisora WSM, una importante radio, propiedad de la compañía de sus hermanos y dirigida por un primo de Francis, donde también eran frecuentes sus apariciones e, incluso, en un programa semanal, los domingos por la noche, en la NBC.

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Todo ello sin contar con la aprobación de sus padres, que demasiado conservadores, no veían bien el tipo de música que su hijo desarrollaba.

Con los años, Francis fue evolucionando desde sonidos más pioneros y experimentales, de los 20, a otros más amables y bailables en los 40.

Con el final de la contienda militar mundial, acaba también la época dorada de las grandes bandas musicales, que dominaron las listas durante décadas. De esta forma, ve cómo se le acaba el contrato con el Hermitage Hotel y con la NBC.

Sin embargo, las cosas que tiene la vida, el mayor éxito de su carrera estaba a punto de llegar. El productor musical local Jim Bulleit, propietario de un pequeño sello discográfico, le pide un tema a Craig. Este graba Red rose, pero también, como acompañamiento, en la cara B, Near you, cuya melodía había compuesto el propio Francis, como regalo a sus nietos.

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El neoyorquino Kermit Goell añadió la letra, y al piano de Francis le acompañó la voz del músico y cantante ciego Bob Lamm.

Con todos los ingredientes menos recomendables para tener éxito (músicos desconocidos, sello insignificante…), Near you acabaría siendo el mayor éxito en 1947 en todos los EEUU.

Lideró la lista Best Sellers (los sencillos más vendidos) durante 12 semanas, entre septiembre y diciembre de 1947, pero incluso más repercusión tuvo en la lista Most Played By Jockeys (la lista de temas pinchados en las radios del país), donde consiguió un record aún no batido hoy día en la música norteamericana, para un solo tema: 17 semanas número 1.

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Aquel año, y fruto del masivo éxito, otras tres o cuatro versiones de otros artistas (The Andrews Sisters, Elliot Lawrence o Larry Greene) alcanzaron el top-10, pero ninguna, ni de lejos, llegó a las cotas de popularidad nacional que la versión de Francis Craig.

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Francis Craig dejó un legado enorme para la posteridad. No solo porque por su orquesta pasaron cantantes de la talla de Phil Harris, Dinah Shore o Kitty Kallen (todos los cuales, posteriormente,  consiguieron tener éxitos en el 1 de las listas americanas), sino porque con el impacto enorme del tema Near you, se sentaron las bases para el desarrollo de la industria musical de Nashville, que desde hace décadas, es uno de los más importantes motores de la economía del estado.

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Near you – Francis Craig and his Orchestra