I´m sorry – John Denver

En 1975, John Denver se encontraba en la cumbre de su carrera. Aquel chico que tenía  que mudarse junto a su familia, cada vez que trasladaban a su padre a otra base militar, aquel que tuvo dificultades para grabar sus propios éxitos, dando canciones a otros artistas que las hacían famosas, aquel al que, además, ninguneaban en las emisoras de radio cuando iba a presentar sus primeras grabaciones…todo eso parecía quedar ya muy lejos (cuando realmente habían pasado solo unos pocos  años).

Sabía que una parte de  su popularidad  se debía al gran esfuerzo de su manager, Jerry Weintraub (antes de que se dispersara en sus propios proyectos holywoodienses), que insistía en la aparición asidua de Denver en los medios. Según él, “Denver no llegaría a los críticos, pero sí podíamos hacer que llegara al público”

Durante esta etapa conjunta artista/manager se consiguieron varios números 1 en la lista del Hot 100 y varios álbumes copando la lista del Billboard 200. Apareció como invitado en  muchos shows televisivos, y más tarde en eventos especiales, conciertos donde el presentador y protagonista era él (aún se recuerda el especial navideño Rocky Mountain Christmas, que vieron 60 millones de telespectadores en la ABC).

Incluso en esta etapa, su presencia en la televisión británica fue cada vez más importante, creando una base de seguidores en las islas, inimaginable para el propio artista de Nuevo Méjico.

Definitivamente, los logros en este primer lustro de los 70 terminaron por convencer a la propia industria, que lo consideró el artista country más importante de 1975 y 1976.

Windsong, el álbum lanzado en el otoño de 1975, también llegó a ser el disco más vendido  en los EEUU durante 3 semanas del mes de octubre.

El tema estrella del disco era este hermoso, aunque melancólico I´m sorry , que acaparó el número 1 en todas las listas de éxito y en todos las categorías musicales (algo harto difícil): en el Hot 100, durante la última semana de septiembre, en la Easy Listening Singles (precursora de la Adult Contemporary Singles) durante dos semanas de ese mismo mes, y en el Hot Country Singles, durante una semana del mes de noviembre de 1975.

El single además “funcionó” excepcionalmente bien en su cara B. El tema Calypso (como el barco del explorador Cousteau) tuvo mucha difusión en la radio, llegando a alcanzar el número 2 en el Hot 100.

I´m sorry acabaría siendo el último número 1 en en el Hot 100 en la carrera de John Denver.

 

Mr. Sandman – The Chordettes

En 1946, cuatro chicas de Sheboygan, una población junto al lago Michigan, en el estado de Wisconsin, forman el grupo vocal The Chordettes.

Tras actuar en el circuito local, se dieron a conocer por el gran público  de la mano del programa de radio más popular de la época en lo que a búsqueda de nuevos artistas se refiere: el “Arthur Godfrey´s Talent Scouts”. En 1949,  ganaron el concurso y la posibilidad de aparecer frecuentemente en dicho programa, lo que le sirvió además para grabar con Columbia Records.

Tras un par de cambios en la formación, The Chordettes, junto a otros artistas que aparecían en el programa de Arthur Godfrey, firman por el nuevo sello discográfico, Cadence Records, fundado por el director musical y director de orquesta Archie Bleyer. Con esta compañía grabarían todos sus éxitos más importantes. Eso era en 1953.

Un año más tarde, lanzaron al mercado el single que las llevó definitivamente al estrellato en todo el país: Mr. Sandman.

El título hacía alusión a un personaje de la mitología escandinava, Sandman, que según, la leyenda, hacía que los niños tuvieran bonitos sueños, espolvoreando arena mágica en sus ojos, mientras dormían. De ahí la letra: “Mr. Sandman, bring me a dream”.

El tema, en el que aparecía el propio dueño del sello, Archie Bleyer, diciendo “yes?”, ascendió rápidamente en la listas de éxito de la época, alcanzando el número 1 en todas ellas, entre diciembre de 1954 y enero de 1955.

Concretamente:

Nº 1 en la lista de singles más vendidos durante 7 semanas

Nº 1 en la lista de temas más pinchados en la radio durante 7 semanas

Nº 1 en la lista de temas más escuchados en las jukeboxes durante 4 semanas

En UK, se quedaría el tema a las puertas del top-10 en la UK Singles (número 11).

En una década, la de los 50, en que tuvieron  tanto predicamento las formaciones vocales y la música cantada “a cappella”, The Chordettes fueron unas de las más importantes exponentes de este género.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=8V-E9cLfMT8

Cherry pink and apple blossom white – Pérez Prado

El cubano Damaso Pérez Prado y su banda,  ya llevaban un lustro de éxitos en los EEUU, con llenos absolutos en casi todos los recintos donde actuaban y con grabaciones para el sello RCA Victor, cuando en 1955, lanzaría su tema definitivo, Cherry pink and apple blossom white, considerada la obra cumbre del “Rey del mambo”.

Curiosamente, el tema fue compuesto por el catalán Louis Guglielmi (conocido también por crear la melodía de La vie en rose), a ritmo de jazz, aunque fue la mezcla de mambo con cha cha chá, aportada por Prado, la que aupó la canción al número 1 de todas las listas de éxito norteamericanas de la época, entre abril y julio de 1955:

Número 1 durante 10 semanas en la lista de singles más vendidos

Número 1, durante 8 semanas en la lista de canciones más escuchadas en las Jukeboxes

Número 1, durante 6 semanas en la lista de canciones más pinchadas en las radios

En UK también tuvo gran éxito, copando durante dos semanas el número 1 de la UK Singles chart.

En 1955, hubo varias versiones en las listas de éxito a cargo de distintos artistas , bien con letra, bien sin ella, ya fuera en francés o en inglés,  aunque ese sonido de trompeta, subiendo y bajando en la escala musical, así como el grito de guerra de “Prez” Prado (como se hizo popular en EEUU), son los que  han pasado definitivamente a la historia.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=HrsioTFddKo

 

 

Steppin´out – Joe Jackson

A principios de los 80, las listas de éxito británicas estaban continuamente transitadas por artistas de la New Wave. Uno de los que alcanzó más popularidad fue el inglés Joe Jackson.

A principios de 1982, se va a Nueva York para grabar su quinto álbum de estudio, titulado “Night and day”, en claro homenaje a Cole Porter, y con cierto “sabor” neoyorquino, pues en esa época, Jackson estaba muy vinculado a la ciudad. De hecho, se trasladó a vivir a la gran Manzana.

Su compañía, A&M, apostó fuerte , y la campaña mediática fue muy potente, con el lanzamiento en junio de 1982 de “Night and day”. Acabaría siendo el disco más vendido, tanto en EEUU (número 4 en el Billboard 200), como en UK (número 3 en el UK Albums), de toda su carrera.

Gran parte de “culpa” la tuvo Steppin´ out, lanzado como single en el verano de 1982, y debutando en agosto, en el Hot 100. El tema fue escalando poco a poco la lista, hasta alcanzar el número 6 a finales de año.

En UK, el tema apareció en enero de 1983, y a finales de ese mes, lograría igualar posición, el número 6, en la UK Singles (la misma semana en que dominaban la lista los australianos Men at work, mostrando orgullosos su identidad en Down under).

La industria también recibió con agrado el sencillo, que obtuvo dos nominaciones en los Grammy, aunque infructuosas, en los apartados de Disco del año (donde ganó Toto, con su éxito Rosanna) e Interpretación Pop Vocal Masculina (que acabaría recibiendo Lionel Richie, por Truly).

El video del tema, además, fue grabado en la ciudad de los rascacielos, NYC, confirmando el cariño de Joe Jackson por la ciudad.

 

 

Something´s gotten hold of my heart – Marc Almond featuring Gene Pitney

En el otoño de 1988, el inglés Marc Almond (que tanto éxito había cosechado a principios de la década, con la formación Soft Cell) publicaba el álbum “The Stars we are”, recibiendo muy buenas críticas.

Sin embargo, el éxito del público no llegaría sino hasta que se lanzó, a principios de enero de 1989, el single Something´s gotten hold of my heart, un antiguo éxito en las listas UK del norteamericano Gene Pitney (número 5 en la UK Singles en 1967).

En la primera versión del álbum, lanzado en 1988, aparecía cantada en solitario por Almond. Más tarde, se decidió darle impulso comercial al disco. Procedieron a grabar de nuevo el tema, pero esta vez, con la ayuda inestimable del artista que la había hecho éxito, Gene Pitney.

En enero de 1989 se publicó y en pocas semanas alcanzaba el número 1 de la UK Singles, superando las ventas de la versión de los 60 del propio Pitney.

Allí permaneció durante 4 semanas, relegando al número 2 a The living years, de Mike and the Mechanics, y al número 3 a You got it, del fallecido por entonces, Roy Orbison.

A la postre, acabaría siendo el éxito más importante de la carrera en solitario de Marc Almond.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=8RM8OGItctc